Controlar las emociones. ¿Se puede?

Controlar las emociones. ¿Se puede?

Controlar las emociones parece un sueño para muchas personas. Es una de las demandas que más escucho en consulta, y sé que a todo el mundo le encantaría poder hacerlo. Hoy me gustaría hablar sobre si se puede o no.


¿Qué son las emociones?

Parece ser lo primero que tendremos que explorara aquí. Hay muchísimas teorías que tratan de explicar qué son las emociones, por eso quiero exponer aquí un par de denominadores comunes a todas estas explicaciones.

  • Todas las emociones son un conjunto de cambios físicos que pueden tener lugar en todo el cuerpo.
  • Dichos cambios físicos nos preparan para actuar.

Estos cambios físicos pueden ser de todo tipo: aumento de las pulsaciones, aumento de la tensión, cambios en el tono muscular, en la circulación e incluso en las hormonas. 

Podemos percibir estos cambios de todas las formas posibles. Un nudo en el estómago o en la garganta. Dolor o presión en la cabeza. Temblores por todo el cuerpo. Visión borrosa. Y un largo etcétera…


¿Las emociones controlan nuestro comportamiento?

Todas esas sensaciones físicas que he mencionado arriba parecen invitarnos a actuar de una determinada forma. Y es que una emoción es esa “invitación” a actuar en una cierta tendencia. De hecho, podríamos hablar de que las emociones son como tendencias.

Una tendencia significa que estamos de alguna manera inclinados a actuar de una forma. Pero eso no quiere decir que tengamos que hacerlo. Hoy en día puedes ver muchas tendencias en la forma de vestir, en la forma de hablar… En plan, ¿sabes lo que te digo? Seguro que te suena. 🙂

Así que, teniendo en cuenta que una emoción es solo una tendencia, contesto a la pregunta. Una emoción no tiene por qué controlar nuestro comportamiento. Tenemos la voluntad de decidir, aunque esto pueda parecer muy difícil al principio.

Es posible que la clave esté más bien en controlar cómo nos comportamos, más que en controlar las emociones.


No se puede controlar las emociones

Cuando me preguntan cómo controlar las emociones siempre pido que paremos un momento y reflexionemos sobre lo que ocurre con las emociones.

Las emociones son como el tiempo atmosférico, que está cambiando constantemente. Unos días hace un día genial para salir a la calle y pasear y otro día hace un día genial para quedarte en casa y ver Netflix.

Más o menos, la evolución de una emoción es la siguiente:

  • Ocurre algún tipo de hecho significativo que genera en nosotros una respuesta. Estos hechos significativos pueden ser tanto eventos internos (pensamientos, recuerdos, imágenes) como externos.
  • Nuestro cerebro evalúa esta situación a la vez que comienza a estimular nuestro cuerpo para prepararnos.
  • Nuestra mente comienza a evaluar toda la experiencia en conjunto y a darse cuenta de esta emoción que estamos sintiendo. De alguna manera, también evalúa esta emoción. Date cuenta de que no todos experimentamos la misma emoción de la misma forma. Como la adrenalina que puede existir en una atracción. Alguien lo vivirá como una situación divertida y otra persona como una situación aterradora. Todo en función de su propia historia personal.

Luchar/escapar VS Decidir

Cuando percibimos una situación peligrosa, de forma natural tenderemos a reaccionar. Ya sea luchando o escapando. Si no fuera así, no seguiríamos perdurando como especie. Esto es supervivencia y no hay más que decir.

Entonces, ¿cómo esperas que tus emociones no aparezcan? Date cuenta de que te guste o no, tu mente evaluará algunas situaciones como peligrosas, y esto pasa de forma automática. Todo está en tu historia personal.

Ahora bien, aunque notemos esa tendencia, prueba a hacer todo lo contrario, está en tu mano decidir y si ves que te cuesta mucho, hace un tiempo ya escribí un artículo sobre cómo gestionar emociones intensas. Esto es muy diferente de intentar controlar las emociones.

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